심리상담이 필요한지 아닌지 판단하기

2020-12-31
조회수 98


우리 중 대다수는 삶의 어느 한 시점에서 힘든 일을 만나게 됩니다. 그 일은 직장에서 받는 스트레스일 수도 있고,  연인과의 관계에서 오는 어려움일 수도 있으며, 가족으로부터 경험하는 아픔일 수도 있습니다. 이러한 "힘든 일"은 우울, 불안과 같은 정서적 증상을 포함할 수도 있고, 필요 없는 물건을 버리지 못하거나 과음하는 등의 행동적 문제를 동반할 수도, 반복적으로 나의 마음을 힘들게 하는 생각이나 통제할 수 없는 걱정과 같은 인지적 증상 등을 수반할 수도 있습니다. 때때로, 이와 같은 삶의 어려움은 내가 나 자신을 보다 더 잘 돌보고 나를 지지하여 주는 친구나 가족과 함께 이야기를 나눔으로써 해결되기도 합니다. 


그러나 이와 같은 방법이 문제를 해결하지 못하는 경우가 있습니다. 그럴 때는 자격을 갖춘 심리상담가/심리치료사와 함께 작업하는 것을 고려하여 보는 것이 타당하다고 생각합니다. 그렇다면, 나에게 혹은 내가 사랑하는 사람에게 심리상담이 필요한지 아닌지 어떻게 알 수 있을까요?


심리학/심리상담과 관련하여 국제적으로 가장 공신력 있는 기관 중 하나인 미국심리학회는 이 질문에 관하여 다음의 두 가지 질문을 던지는 것을 지침으로 하고 있습니다.


첫째, 그 문제로 인하여 괴로운가?

둘째, 그 문제가 생활을 방해하는가?


"괴로움"에 대하여 다음과 같은 점들을 고려하여 보면 도움이 되겠습니다:

   * 당신이나 당신과 가까운 사람이 매주 그 문제에 관하여 생각하느라 많은 시간을 보내나요?

   * 그 문제가 본인이 숨고 싶을 만큼 창피하거나 곤란한가요?

   * 지난 몇 개월 동안 그 문제가 당신의 삶의 질을 감소시켰나요?


"방해"와 관련하여서는 다음과 같은 점들을 고려하여 보면 도움이 되겠습니다:

   * 그 문제가 상당한 시간을 소모하나요? (예: 하루에 한 시간 이상)

   * 그 문제로 인하여 일, 교육과 같은 삶의 영역에서 축소하거나 포기한 부분이 있나요?

   * 그 문제에 적응하기 위하여 당신의 생활 방식을 바꾸고 있나요?


만일 위 질문 중 하나에라도 "예"라고 응답한다면 전문적 도움을 구하는 것을 고려햐여 볼 수 있겠습니다. 가끔 어떤 문제는 나보다 내 주변 사람들을 더 고통스럽게 만들 수 있다는 점을 기억하는 것도 중요합니다. 이 경우가 곧 여러분이 자기에 대하여 잘 알고 있음에도 불구하고 여러분의 친구나 가족들이 여러분에게 과잉 반응한다는 것을 의미하는 것은 아닙니다. 오히려, 이러한 상황은 여러분에게 마음을 쓰는 사람들이 어째서 여러분에게 화가 났거나 괴로움을 호소하고 있는지 생각하여 보는 것이 좋을지도 모른다는 것을 암시합니다.

명백하게도, 심리상담/심리치료를 시작할지 말지에 관한 결정은 매우 개인적인 것입니다. 지난 10년 동안 심리장애의 치료에 대하여 무수한 발전이 있었고 많은 심리치료 방법들이 효과적이라는 사실이 다양한 연구를 통하여 검증되었습니다. 그럼에도 불구하고 '심리치료가 도움이 될까?' 하는 생각이 들 수 있습니다. 그럴 때마다 수많은 과학적 연구가 많은 심리적 문제가 심리치료를 통하여 해결될 수 있음을 입증하였다는 것을 기억하시기 바랍니다.

심리치료에 대한 다양한 접근법에 대한 지식은 그들 중 하나가 여러분의 성격과 삶에 잘 부합하는 것인지 아닌지를 구별하는 데 도움이 될 수 있습니다. 이용 가능한 치료적 접근의 범위를 고려하여 볼 때 어떤 문제를 계속 붙잡고 시름할 필요는 없다고 생각합니다. 도움은 항상 여러분의 손이 닿는 곳에 있습니다.


번안 문헌

American Psychological Association. (2017, July). How Do I Know If I Need Therapy? https://www.apa.org/ptsd-guideline/patients-and-families/seeking-therapy.pdf

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